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世界チョコレートデー:なぜ7月7日なのか?

ダイエットフリークの皆さん、震えてください...7月7日は「世界チョコレートデー」。

アメリカ大陸からヨーロッパに輸入されたチョコレートの実際の健康効果については、常に議論が交わされてきた。

7月7日という日付は無作為に選ばれたものではない。最初の説は、1847年にジョセフ・フライが最初のチョコレートバーを発明した日というもの。もうひとつは、1550年7月7日、アメリカ大陸から旧世界に新しい食べ物が初めて持ち込まれた日にさかのぼる。

結局のところ、チョコレートは、他のどの食べ物よりも、皆を結びつけることができる食べ物なのである。しかし、実際にチョコレートにはどのような効能があるのだろうか?

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世界チョコレートデー
ダイエット・フリークの皆さん、震えていますか?7月7日は世界チョコレートの日です。大人にとっても、特に子供にとっても、この世で最も人気のある食べ物の一つです。アメリカ大陸からヨーロッパに輸入されたチョコレートは、その実際の健康効果について、あるいは有益な特性のない単なる糖分源なのかについて、常に論争が繰り広げられてきた。
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なぜなら7月7日だからだ。
7月7日という日付は無作為に選ばれたわけではない。最初の説は、1847年にジョセフ・フライが最初のチョコレートバーを発明した日というもの。もうひとつは、1550年7月7日、アメリカ大陸から旧世界に初めてチョコレートが持ち込まれた日である。
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チョコレートは気分を高める
2006年の研究では、チョコレートを摂取することで、エンドルフィンとセロトニンという2つの神経伝達物質が体内で生成され、気分や幸福感が向上することが確認されている。
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心臓血管の保護
2012年に行われた研究では、チョコレートに含まれる天然の抗酸化物質(フラボノイドはその一例である)が、体内の炎症を抑え、血管機能を改善し、心臓血管系疾患のリスクを低減させることが示された。
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認知機能の改善
The effect of flavanol-rich cocoa on fMRI response to a cognitive task in healthy young people』と題された論文では、心血管系を保護するフラボノイドが、記憶や注意を含む認知機能の改善にも役立つ可能性が論じられている。
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細胞の損傷を防ぐ
これに対して、2008年に発表された研究では、チョコレートの摂取は細胞の損傷を防ぐのに役立つと主張している。具体的には、チョコレートに含まれるポリフェノールなどの抗酸化物質が、酸化ストレスと戦い、フリーラジカルによる細胞の損傷を軽減するのに役立つようだ。
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明白な警告
強調すべき重要な点は、チョコレートの効能は、適度な摂取と、カカオ含有量が高く砂糖添加量の少ない高品質のチョコレートの選択に強く相関しているということである。さらに、いくつかの研究には限界があり、結果を確認するためにはさらなる研究が必要である。
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20/05/2024
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