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Cómo se crían los grillos para la alimentación

El mundo se enfrenta a una escasez de alimentos sin precedentes. En las próximas décadas, la población mundial volverá a aumentar, y entonces no habrá más comida para todos. Por eso muchos están presionando para empezar a introducir insectos en la dieta diaria.

Hablamos, por supuesto, del mundo occidental, puesto que ya hay más de 3.000 millones de personas en el planeta Tierra que comen insectos en todas sus formas todos los días. Sin embargo, debido a temores psicológicos y culturales, todavía no se comen en el "Primer Mundo".

Algunas empresas están experimentando ahora, y en Europa ya se puede comercializar, con la harina de grillo, una forma de consumir insectos (que son un alimento rico en proteínas) sin tener que comerlos enteros. Pero, ¿cómo se produce exactamente la harina de grillos?

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Harina de grillo: cómo producirla con fines alimentarios
El mundo se enfrenta a una escasez de alimentos sin precedentes. En las próximas décadas, la población mundial volverá a aumentar, y entonces no habrá más comida para todos. Por eso muchos están presionando para empezar a introducir insectos en la dieta diaria. Hablamos, por supuesto, del mundo occidental, puesto que ya hay más de 3.000 millones de personas en el planeta Tierra que comen insectos en todas sus formas todos los días. Sin embargo, debido a temores psicológicos y culturales, todavía no se comen en el "Primer Mundo". Algunas empresas están experimentando ahora, y en Europa ya se puede comercializar, con la harina de grillo, una forma de consumir insectos (que son un alimento rico en proteínas) sin tener que comerlos enteros. Pero, ¿cómo se produce exactamente la harina de grillos?
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El ciclo vital de los grillos
Antes de entender cómo se crían, puede ser interesante conocer el ciclo vital de los grillos. La vida de estos insectos se divide en 3 etapas: huevo, neánido y adulto. Generalmente, este ciclo dura de 2 a 3 meses cuando se crían a 25-30°C. Los huevos eclosionan unos 13 días después de la puesta. Los pequeños neánidos, que inicialmente sólo miden 1 milímetro, crecen con bastante rapidez y realizan de 6 a 12 mudas. Los neánidos se convierten en grillos adultos al cabo de 6 a 8 semanas.
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Por qué es importante la cría de grillos
El grillo es sólo una de las 2000 especies de insectos que se pueden comer en el mundo. De hecho, es un alimento rico en proteínas, vitaminas y minerales, y su cría puede mitigar la contaminación producida por las granjas de animales. En concreto, la cría de grillos produce 10 veces menos metano y 300 veces menos óxido nitroso que la cría de ganado, además de requerir menos recursos como agua, piensos y suelo.
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Los parámetros para la cría de grillos
También existen verdaderas leyes, o más bien directrices, sobre la cría de grillos. La temperatura y la humedad influyen en el desarrollo saludable del grillo y también en la duración de su ciclo vital. La temperatura mínima recomendada es de 25 °C, pero una temperatura cercana a los 30 °C sería incluso mejor. En cuanto a la humedad, lo mejor es mantenerla por debajo del 50%. El espacio también es importante; los grillos deben ser bastante grandes y no estar hacinados, para evitar enfermedades, canibalismo y muerte.
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Cría en Tailandia, Vietnam y Occidente
Los métodos de cría son muy diferentes, desde las granjas familiares típicas de Tailandia, pasando por las más profesionales de Vietman, hasta las enormes y tecnológicas de Occidente, con Holanda y Canadá a la cabeza como países productores. La diferencia es que en los países occidentales los grillos se crían en la misma fábrica y también se produce harina, que es como se consumen y consumirán los grillos en Occidente. De hecho, sería muy difícil conseguir que los occidentales pasaran de la idea de comer insectos fritos, todos enteros, como se hace en los países asiáticos desde hace mucho tiempo.
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Cómo se consumirá el críquet en Europa
Hoy, el secado y triturado de grillos en polvo es el primer paso para convertir los insectos comestibles en un ingrediente moderno. Aparte del menor impacto ambiental, los grillos son en realidad un alimento muy bueno. De hecho, la harina de grillos se elabora a partir de grillos 100% desecados molidos en un polvo rico en proteínas. De hecho, los grillos contienen un 69% de proteínas y, a diferencia de la proteína vegetal, la proteína del grillo es completa y de alta calidad, ya que contiene todos los aminoácidos esenciales. Los grillos también contienen fibra y minerales como calcio y hierro, vitamina B12 y ácidos grasos omega-3.
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Para qué se utilizará la harina
El polvo de grillo está diseñado para formar parte de la composición de muchos alimentos cotidianos, especialmente pasta, pan, salsas, aperitivos y otros. Es inodoro e insípido, por lo que no altera el sabor de los alimentos, pero aumenta enormemente su valor nutritivo. Los alérgicos, sin embargo, deben tener cuidado, por ejemplo los alérgicos a crustáceos, moluscos y ácaros del polvo. En este caso, los grillos domésticos pueden provocar reacciones alérgicas.
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